피오나 바클레이는 현재 임신 중이고 구단의 임원으로 일하다 맨체스터 시티에서 100,000파운드 이상을 훔친 사실이 적발돼 최소 9개월의 징역형에 처하게 된다.

맨시티 전 임원이 자신의 결혼식 비용을 지불하고 ‘리테일 치료’에 사용하기 위해 축구 구단에서 100,000파운드가 넘는 돈을 훔친 뒤 수감됐다.

피오나 바클레이는 클럽 환대 부문의 프리미어리그 챔피언들을 위해 사업개발 매니저로 연봉 30,000파운드의 수입을 올리고 있지만, 실제로는 훨씬 더 많은 수입이다.

현재 임신 중인 A(33)씨는 클럽에서 현금을 빼돌린 사실이 드러나 징역형의 절반에 해당하는 징역 18개월을 선고받고 옥고를 치르게 됐다.

체포된 후 바클레이는 훔친 돈을 자신의 결혼식 비용을 지불하고 남편과 가족에게 줄 선물을 사는 데 사용했다고 경찰에 진술했다.

맨체스터 이브닝 뉴스는 어머니가 구금되기 전 맨체스터 크라운 법원에서 열린 공판에서 울었다고 보도했다.

법원은 회계사들이 지난해 25,000파운드 환급에 이어 의심스러운 거래를 신고하면서 스코틀랜드 출신이지만 지금은 맨체스터에 거주하는 바클레이의 발목을 잡게 된 경위를 들었다.

엘렌 쇼 검사는 이 거래로 “라운드 넘버라는 점 때문에 의혹이 제기됐다”고 말했다.

처음 거래에 대한 질문을 받았을 때 바클레이는 자신이 ‘실수’를 했음을 인정하고 구단에 사과했다. 그녀는 자신의 은행 계좌에 15,000파운드를 입금하고 그것을 클럽에 돌려주었다는 것을 인정했다.

하지만 이 사건에 대한 추가 조사 끝에 구단은 바클레이가 2019년 6월부터 이들로부터 돈을 빼돌렸다는 사실을 밝혀냈다. 바클레이는 그 클럽에서 징계 절차를 거쳤고 10월에 해고되었다. 3년 전에.

그녀가 총 104,000파운드를 훔쳤다는 것이 밝혀졌고 그 클럽은 그녀가 15,000파운드를 돌려준 후에도 여전히 89,000파운드를 가지고 있었다. 다만 재판부는 바클레이가 훔친 돈을 돌려주기 위해 시티에 연락하려 했지만 아무런 답변을 받지 못했다고 들었다.

범죄 수사가 시작됐고 바클레이가 이 돈을 ‘결혼식의 각기 다른 비용’을 지불하고 ‘남편과 가족을 위한 선물’을 사는 데 사용했다고 경찰에 자백한 것도 이 시기였다. 그녀는 지위 남용에 의한 사기에 대해 유죄를 인정했다.

바클레이는 작년에 해고된 이후로 여행사에 또 다른 일자리를 구하러 갔고, 그곳에서 그녀는 선고를 발표했다.

피고 측 패트릭 버클리는 바클레이의 가석방을 호소했다. 그는 취업을 위해 스코틀랜드에서 맨체스터로 이주한 뒤 ‘격리돼 있다’는 이유로 ‘리테일 치료’를 시작했다고 법원에 진술했다.

그는 말했다: “집에서 수백 마일 떨어져 있고, 고립되고 외롭고, 소매 치료에서 위안을 찾는 것 같다. 요점은 소매 치료는 소유의 대가를 치르면서 온다는 것이다. 그녀의 후원자.”

버클리 씨는 바클레이가 ‘그녀 자신에게 전적으로 혐오감을 느꼈다’며 이 사건이 그녀에게 ‘절대적으로 가슴 아픈 사건’이었고 그녀의 정신 건강도 영향을 받았다고 주장했다.

그는 “그녀가 한 일에는 합리적이거나 논리적인 이유가 없다”고 덧붙였다. 그녀는 결국 잡힐 것이 확실하다.”

리코더 시아란 랜킨은 바클레이에게 징역형을 선고했다. “이것은 비극이다, 당신은 당신의 부정직함 때문에, 그리고 유감스럽게도, 순수한 탐욕 때문에 너무 많은 것을 버린 것이다

“당신은 맨체스터 시티의 사업 개발 매니저로서 좋은 직업에 고용되었다. 궁극적으로, 그것은 책임이 있는 직업이다.”

판사는 강등이 맨시티와 관련된 말은 아니었지만 바클레이가 자신을 ‘제지’했다면서 “당신이 탐욕과 기만으로 전락하는 것이 두렵다. 더 이상 자신을 좋은 사람이라고 할 수 없는 사람들 사이에서 거짓말을 하라”고 말했다.

“그녀를 대신하여 말해진 모든 것에도 불구하고, 오직 즉각적인 구금 선고만이 있을 수 있다. 미안해, 바클레이 부인, 경찰관과 함께 와주세요.” 라고 말했다

바클레이는 현재 18개월 중 절반을 감옥에서 복역할 예정이며 범죄방지법에 따라 조사를 받고 훔친 돈을 회수할 수 있는지 확인할 예정이다.

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